Trænerlegender som Marcello Lippi og Sven-Göran Eriksson, et forholdsvist bredt favoritfelt og et nyt format er nogle af ingredienserne ved Asian Cup, der sparkes i gang lørdag. Lørdag sparkes Asian Cup i gang i de Forenede Arabiske Emirater, og set med danske briller er slutrunden ganske interessant, da den får deltagelse af to australske spillere fra Superligaen samt fire spillere, der alle er født i Danmark og nu tørner for andre nationer.Læs mere om dem via dette link.Herunder følger derudover et nærmere kig på Asian Cup og de vigtigste aktører.Format:Asian Cup afvikles for første gang med 24 nationer. De er indledt i seks indledende puljer, hvorfra de to bedste samt de fire bedste treer går videre til ottendedelfinalerne.Gruppespillet afvikles fra 5. til 17. januar, hvorefter der er knockoutrunder frem til finalen i Abu Dhabi den 1. februar.Favoritterne:Japan og Sydkorea, der har vundet turneringen henholdsvis fire og to gange, er naturlige medlemmer af favoritgruppen sammen 2015-mestrene Australien, ligesom bookmakerne har fidus til Iran og Saudi-Arabien, der begge har vundet tre gange, samt værtsnationen Forenede Arabiske Emirater.Debutanter, outsidere og underdogs:Yemen, Kirgisistan og Filippinerne er alle med for første gang og bliver betragtet som store underdogs sammen med nationer som Indien, Turkmenistan, Palæstina og Vietnam.Kina og 2020's VM-værterne Qatar tilhører feltet af mulige outsidere sammen med hold som Irak og Usbekistan.Stjernerne:Sydkorea stiller med stjerner som Tottenhams Son Heung-Min og Newcastles Ki Sung-Yeung, og Japan har rutinerede folk som Galatasarays Yuto Nagamoto og Southamptons Maya Yoshida i forsvaret.Erfarne offensivspillere som Shinji Okazaki og Shinji Kagawa til gengæld er vraget og fraværende ligesom landsholdspensionerede Keisuke Honda.Iran satser stadig på de aldrende Msaoud Shojaei og Ashkan Dejagah samt sidste sæsons topscorer i Æresdivisionen, Alireza Jahanbakhsh, der har haft det svært siden skiftet til Premier League-klubben Brighton i sommer.For Australien er første turnering efter Mile Jedinak og Tim Cahills stop på landsholdet, og Socceroos kommer også til at undvære skadede Aaron Mooy, hvorfor yngre folk som Massimo Luongo og Mathew Leckie må trække læsset sammen med en formsvag Robbie Kruse.For Kina skal 27-årige Wu Lei forsøge at leve op til sin fremragende sæson i mesterklubben Shanghai SIPG, hvor han med 27 mål i 29 kampe satte de udenlandske stjerne på plads og blev ligatopscorer.Værterne Forenede Arabiske Emirater må undvære sin store stjerne Omar Abdulrahman på grund af en skade, men offensiven indeholder stadig målscorere som Ahmed Khalil og Ali Mabkhout og veteranen Ismail Matar.Usbekistans 31-årige midtbanestjerne Odil Ahmedov, Nordkoreas 20-årige angrebstalent Han Kwang-Song, Qatars forsvarslippe Abdelkarim Hassan og Syriens spændende offensivprofil Omar Kharbin er ligeledes værd at holde øje med.Trænerne:Hvor mange af spillerne måske ikke klinger af alverden i europæiske øregange, er slutrunden til gengæld præget af adskillige stjernenavne på trænerbænkene.Italienske Alberto Zaccheroni står i spidsen for værtsnationen Forenede Arabiske Emirater på andet år, mens landsmanden Marcello Lippi står for Kinas taktiktavle, og den rutinerede argentiner Hector Cuper er Usbekistans håb.Svenske Sven-Göran Eriksson er hyret ind for at føre debutanterne Filippinerne til et resultat, og Jordan satser på den tidligere belgiske landsholdsspiller og landsholdsassistent under Marc Wilmots, Vital Borkelmans.I favoritfeltet kommer den tidligere portugisiske landsholdstræner Paulo Bento med Sydkorea muligvis til at skulle dyste med landsmanden Carlos Queiroz' Iran om titlen, men også Saudi-Arabien stiller med tungt skyts i form af spanske Juan Antonio Pizzi, der i 2016 gjorde Chile til sydamerikanske mestre. Forenede Arabiske Emirater og Bahrain åbner Asian Cup klokken 17.00 dansk tid.mikael@bold.dk

Læs mere hos Bold.dk »