Filippinerne er underdog i slutspillet ved AFF Cup, men med legenden Sven-Göran Eriksson ved roret kan holdet gå hele vejen, mener den dansk-filippinske keeper Michael Falkesgaard. Den tidligere Brøndby-, OB- og FC Midtjylland-keeper Michael Falkesgaard har i løbet af de seneste par uger via fire gruppekampe hjulpet Filippinerne frem til semifinalerne ved AFF Cup - de østasiastiske mesterskaber, der afvikles hvert andet år.Det er en tangering af Filippinernes bedste resultat ved AFF Cup gennem tiderne, og de møder nu Vietnam over to kampe. Hjemme i Bacolod søndag og ude i Hanoi torsdag.Thailand og Malaysia dyster i den anden semifinale, og fodboldmæssigt er Filipppinerne i det selskab miniputten.- Basket er den største sport i Filippinerne, og fodbolden halter stadig en del efter, og derfor er hypen heller ikke så stor som i for eksempel Thailand og Malaysia, hvor fodbolden er langt mere populær.- Vi er underdog i dette selskab i forhold til erfaring, antal fans og så videre, så det bliver svært. Men internt på holdet har vi til gengæld en stor tro på os selv. Vi har fornemmelsen af, at vi kan spille op mod de bedste hold i turneringen.- Vi har ikke tabt endnu og er svære at spille mod, så vi tror også på, vi kan blive det første filippinske hold, der går hele vejen. Vi har en stærk trup og en god træner, siger Falkesgaard til bold.dk.Trænerkaos endte med SvennisNetop Filippinernes nye landstræner er - skarpt forfulgt af Cambodia-træner Keisuke Honda - set med globale briller den største stjerne ved AFF Cup.70-årige Sven-Göran Eriksson tog således over i Filippinerne for få uger siden efter en mildest talt turbulent periode med fire forskellige trænere på et halvt år.- Altså jeg debuterede i marts under Thomas Dooley. Han blev så afløst af Terry Butcher i sommer, men ham nåede vi egentligt ikke at se noget til, da han havde nogle uenigheder med forbundet og derfor forsvandt hurtigt igen.- Scott Cooper kom ind i stedet og havde os i to kampe. Det gik rigtigt fint, men forbundet fik muligheden for at hente Sven ind og gjorde det. Han startede så fire-fem dage før turneringsstart, og vi skulle pludselig til at indføre et nyt spilssystem.- Det var en ret kaotisk start på turneringen, men sådan fodbold jo nogle gange, og vi har ikke tabt endnu, så et eller andet har han i hvert fald gjort rigtigt. Jeg tror egentligt også bare, at han som træner er en god type til at få det optimale ud af et hold som vores.- Han har kæmpestor erfaring, og det er selvfølgelig en helt enorm trænerkapacitet at få til et hold af Filippinernes størrelse. Min klubtræner i Bangkok United skrev også til mig straks efter, at Sven blev offentliggjort; 'Vi skal have en kop kaffe, når du kommer hjem, så jeg kan høre, hvordan han er'.- Det siger noget om, hvor stor respekten er for Sven herovre. Men han er nu egentligt en meget stille og rolig fyr, siger Falkesgaard, der snakker engelsk med det svenske trænerikon:- Svensk er ikke min stærke side, så vi holder den på engelsk, men det gør vi nu også bare generelt i truppen, eftersom langt de fleste er halv-filippinere.Asian Cup venter i januarHvis Filippinerne klarer Vietnam i semifinalerne, skal de spille finalekampe 11. og 15. december og vil have været i gang i omkring fem uger med masser af rejseri. Men uanset set bliver der ikke tid til at hvile på laurbærrene.I januar venter således Filippinernes første deltagelse nogensinde ved Asian Cup - det asiatiske svar på EM.- Vi møder ind på træningslejr allerede den 26. december, så hvis vi går i finalen ved AFF Cup har vi kun ti dages ferie. Det er familien ikke helt tilfreds med, men sådan er vilkårene jo. Asian Cup er kæmpe, kæmpe stort for Filippinerne.- Det kan trods alt slet, slet ikke sammenlignes med AFF Cup. Asien Cup er kun hvert fjerde år, og det er første gang, at Filippinerne overhovedet er med, så det bliver stort og fantastisk.Falkesgaard sad på bænken i den første gruppekamp ved AFF, da Neil Etheridge vogtede buret. Rollerne var byttet om i kamp to, og siden tog Etheridge hjem for at passe tjansen som førstekeeper i Cardiff.mikael@bold.dk

Læs mere hos Bold.dk »