Pokerverdenens største playboy Dan Bilzerian har kastet sin kærlighed på det indiske marken, hvor online poker er i rivende udvikling.

Som ambassadør for Blitzbet, branchens nyeste udbyder af sportsbetting og online casino , vil han uundgåeligt komme til at fungere som det menneskelige ansigt udadtil, når et af Indiens største online casinoer inden for kort tid relanceres som Blitzpoker.

Blitzbet er ejet af spil- og platformleverandøren i3 Interactive, der for nylig overtog en ejerandel på 65 % af en online pokerplatform i Indien fra et canadisk selskab.

Det blev ikke umiddelbart afsløret, hvilket pokerbrand der var tale om, fordi handlen mellem i3 Interactive og det canadiske selskab ikke var endeligt afsluttet, men det har siden vist sig at være FTR Poker. Blitzpoker kommer derfor til at køre på et netværk med over 1 million registrerede spillere og over 75.000 aktive brugere.

Indien – et marked i vækst

"Efter vores mening er der ikke noget bedre tidspunkt til lancering af et sportsbetting- og online casino-produkt end lige nu på grund af den aktuelle efterspørgsel fra sportsfans over hele verden", udtalte chief executive for i3 Interactive, Chris Neville, da Blitzbet blev lanceret, og det er lidt af den samme efterspørgsel, i3 Interactive nu går efter i Indien.

Online pokeren stigende popularitet i Indien står dog i noget af en kontrast til landets restriktive spillelovgivning.

I skrivende stund er gambling kun tilladt i 3 ud af Indiens 29 stater; Goa, Daman og Sikkim. Der gøres dog undtagelser for spil, der involverer et vist element af dygtighed som eksempelvis poker og spil på heste.

Selvom gambling er ulovligt langt de fleste steder i Indien, er der imidlertid ingen regler, der forbyder gambling på internettet, og det har driftige spiludbydere naturligvis ikke været sene til at udnytte. Blitzpoker kommer derfor i direkte konkurrence med de bogstaveligt talt hundredvis af online casinoer , der i dag kan spilles på i Indien.

Alligevel er det dog svært at se dem komme til at mangle kunder. Med sine godt 1,3 mia. indbyggere, en hastigt voksende middelklasse med stigende rådighedsbeløb og lovlig online poker er Indien noget nær en guldgrube for spiloperatører, der formår finde den rette vej ind på markedet.

Kongen af Instagram

Og det er lige præcis det, der kan blive udfordringen for Blitzpoker og Dan Bilzerian. Brandets image er i høj grad bygget op omkring deres ambassadør og hans filosofi om at leve livet til fulde og aldrig stille sig tilfreds med noget som helst.

Kender du ikke Bilzerian i forvejen, kræver det bare et enkelt blik på hans Instagram-profil, før du ved, at hans liv handler om overdådige fester, glamourøse kvinder, enorme skydevåben og mere eller mindre anstødelig adfærd, og Blitzbet har selvfølgelig planer om at udnytte Bilzerians enorme popularitet på de sociale medier til at skabe interesse om deres casino- og pokeraktiviteter.

"Dans brand er så stærkt over hele verden, og han er en af hurtigst voksende berømtheder online med over 55 millioner følgere", forklarer Chris Neville. "Det giver virksomheden en fantastisk mulighed for at få succes på sigt."

Den ubekymrede og ekstravagante tilgang er uden tvivl en fremragende strategi til at tiltrække nordamerikanske og europæiske spillere til Blitzbet, men vil den fungere i Indien?

Det indiske marked er unikt

Sandsynligvis ikke, hvis de overfører den direkte uden at tilpasse den til indiske forhold. Blitzpokers målgruppe vil godt nok alt andet lige være mænd i alderen 20 til 40 år og dermed i vid udstrækning matche demografien i Bilzerians følgerskare på de sociale medier, men Indien er bare et langt mere konservativt land end landene i Nordamerika og Europa.

Dermed ikke være sagt, at unge indiske mænd vil se skævt til Bilzerians berygtede livsstil, men det vil myndighederne i den grad.

Hvis Blitzpoker går ud med samme fandenivoldskhed, som de benytter i andre lande, kan de altså se frem til at ryge direkte i karambolage med magthaverne, og det er aldrig en god ting, når man er på vej ind på et nyt marked.

Vi må derfor gå ud fra, at Blitzbet og i3 Interactive har sat sig grundigt ind i tingene og udarbejdet en strategi, der er grundigt tilpasset det indiske marked uden dog helt at gå på kompromis med, hvad Bilzerian står for. Under alle omstændigheder kan vi dog være sikre på, at det aldrig bliver kedeligt, når Bilzerian er involveret.

Uanset hvordan det går for Blitzbet, har i3 Interactives indtog i den indiske pokerindustri dog gjort det klart for alle, hvor stort et potentiale der ligger i markedet. Især når man tænker på, at et af deres første strategiske træk efter lanceringen af deres kerneprodukt, Blitzbet, var at kaste sig over indisk poker.